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Comment rester loin des personnes toxiques ?

Comment rester loin des personnes toxiques ?

Maintenir une relation avec quelqu’un qui est égocentrique, critique, manipulateur ou même carrément antagoniste nécessite une énorme quantité d’énergie émotionnelle. Pourtant, beaucoup d’entre nous restent en bons termes avec des gens comme ça dans nos vies. Pourquoi est-il parfois difficile de rester à l’écart des personnes toxiques ?

Pourquoi? Parce qu’il est incroyablement difficile de rester à l’écart des personnes toxiques, surtout lorsqu’il s’agit de membres de notre famille ou d’amis. Ces types de personnes ont tendance à être charismatiques, socialement populaires et globalement amusants à côtoyer, sauf lorsque leur colère est dirigée contre vous.

Qu’est-ce qui rend exactement une personne toxique , demandez-vous ?

En psychologie appliquée, les chercheurs évaluent les traits de personnalité toxiques dans le cadre de la « triade noire » du narcissisme, du machiavélisme et de la psychopathie.

Selon une étude publiée dans The Handbook of Interpersonal Psychology, le narcissisme implique la grandeur, un état d’esprit égocentrique et un sentiment exagéré de droit personnel ; Le machiavélisme fait référence à la « manipulation stratégique » ; et la psychopathie concerne l’apathie, l’impulsivité et les comportements de recherche de sensations fortes.

Par conséquent, il existe de nombreux types de personnes toxiques. Certains peuvent simplement être irritants à interagir (par exemple, un ami qui se vante constamment de sa vie), tandis que d’autres peuvent avoir des effets potentiellement dévastateurs sur votre bonheur, votre estime de soi, votre santé et votre bien-être général.

Si vous reconnaissez certains de ces traits antisociaux chez quelqu’un de votre vie, que pouvez-vous faire pour rester à l’écart des personnes toxiques et protéger votre estime de soi et votre satisfaction de vivre ?

Les sections suivantes offrent une variété de stratégies psychologiques et interpersonnelles fondées sur des recherches pour vous aider à naviguer avec succès (ou même à cesser) les relations avec les membres toxiques de la famille et les amis.

Membres de la famille toxiques

Si vous sortez ou êtes lié à une personne toxique, il peut être difficile, voire impossible, de rester complètement à l’écart d’elle. Pour les partenaires romantiques et les couples mariés, reconnaître les signes d’une relation toxique est un bon premier pas, mais ce n’est pas aussi simple que de rompre et de passer à autre chose.

Le même problème se pose avec les membres de la famille immédiate – il n’est tout simplement pas réaliste de les éviter (surtout si vous vivez avec ou à proximité) et couper les liens est une décision extrêmement compliquée et épuisante sur le plan émotionnel qui ne doit pas être prise à la légère.

Si ce membre de la famille est insupportablement toxique et ne veut pas changer, vous finirez peut-être par atteindre un point où vous pourrez abandonner la relation et vous en éloigner. Cependant, si vous voulez rester à l’écart des personnes toxiques sans déménager ou inciter à un drame familial ennuyeux, il existe deux façons de limiter leur influence sur votre vie sans rompre la relation :

  1. Établir des limites de communication fermes

Le problème avec les personnes toxiques est qu’elles manquent de conscience de la façon dont leurs paroles et leurs actions affectent négativement les gens autour d’elles ou qu’elles sont en fait bien conscientes de leurs tendances apathiques et manipulatrices et ne sont pas pressées de changer leurs habitudes si personne ne les presse.

Rappelez-vous la règle d’or de « traitez les autres comme vous voudriez être traité ? » Oubliez cela pour l’instant et adoptez les principes de la règle de platine, qui implique de traiter les autres comme ils veulent être traités.

La règle de platine est supérieure à la règle d’or lorsqu’il s’agit de traiter avec un membre de la famille toxique, car elle nécessite une discussion significative sur la façon dont vous interagissez ensemble, plutôt que de vous laisser faire des suppositions sur la façon dont l’autre personne veut être traitée.

Un mot d’avertissement : l’un des traits les plus courants des personnes toxiques est un refus persistant d’accepter la responsabilité personnelle ou de sympathiser avec une autre personne qui est contrariée ou blessée par elles. Si vous abordez la conversation sous l’angle unilatéral de « vous me blessez et nous devons parler », il y a de fortes chances qu’ils refusent d’écouter, rejettent vos préoccupations pour éviter complètement la discussion, ou éventuellement la détournent et projettent blâmer sur vous.

Vous ne devez rien à une personne toxique et blessante. Cependant, si vous voulez augmenter vos chances qu’ils écoutent réellement vos préoccupations et changent leurs habitudes, voici quelques scripts pour vous aider à commencer à établir des limites de communication interpersonnelle plus fermes :

  • « Quand vous avez dit ____________, cela m’a fait sentir ____________ parce que ____________. Je préférerais que vous disiez/fassiez ____________ à la place à l’avenir. »
  • « Je n’apprécie pas la façon dont vous ____________. Cela me blesse parce que ____________. Seriez-vous prêt à discuter d’alternatives avec moi ? »
  • « Je vous aime et je tiens à vous, mais je ne suis pas fan de la façon dont vous ____________ parce que ____________. Je pense que cela améliorerait notre relation/communication si nous pouvions tous les deux faire ____________.
  1. Pratiquez l’auto-distanciation

Nous avons tous appris ce qu’est la « distanciation sociale » en 2020. Mais qu’en est-il de l’auto-distanciation ?

Ce concept fait référence au fait de vous retirer psychologiquement d’un événement et de vous engager dans une autoréflexion adaptative pour modérer vos propres pensées et sentiments à propos de la personne ou de la situation. L’auto-distanciation est similaire aux techniques de pleine conscience en ce sens que vous devenez plus conscient de vous-même tout en développant la résilience émotionnelle nécessaire pour gérer avec succès les conflits interpersonnels.

Par exemple, disons que vous avez affaire à un membre de votre famille qui refuse de prendre ses responsabilités ou de s’excuser pour ses paroles et ses actes. Vous savez probablement par expérience qu’il ne sert à rien de se disputer sans fin avec une personne toxique dans l’espoir qu’elle abandonne à un moment donné et admette sa faute (les personnes vraiment toxiques concèdent rarement en premier, voire pas du tout).

Dans ce cas, l’auto-distanciation impliquerait de prendre du recul et d’évaluer la question du point de vue d’un observateur extérieur neutre. Cela aide si vous imaginez que le problème arrive à un ami au lieu de vous.

À ce stade, vous vous demandez peut-être : si le membre de ma famille est la personne toxique – et donc, il est peu probable qu’il se soucie beaucoup de mes sentiments – alors pourquoi ne devrais-je pas réfléchir à mes propres sentiments ?

La réponse réside dans notre tendance à être émotionnellement agité ou submergé lorsque nous réfléchissons aux personnes et aux expériences qui nous bouleversent.

Le Journal of Personality a publié une étude en 2019 qui a comparé les implications cognitives, émotionnelles et comportementales de l’auto-distanciation en réponse à des expériences négatives par opposition à l’auto-immersion (en réfléchissant sur les personnes négatives et/ou les incidents en mettant l’accent sur leurs propres pensées et sentiments à ce sujet). L’étude a finalement révélé que les personnes qui se sont engagées dans l’auto-distanciation étaient plus susceptibles de connaître une croissance significative de l’émotivité positive mais aucune augmentation de l’émotivité négative.

Ce n’est pas facile au début, mais si vous voulez vraiment rester à l’écart des personnes toxiques et vous libérer émotionnellement de leurs griffes manipulatrices, voici deux techniques d’auto-distanciation pour commencer à pratiquer dans votre vie quotidienne :

  • Réfléchissez aux événements avec des pronoms à la troisième personne. Le monologue intérieur est plus efficace lorsque vous formulez des pensées et des sentiments en utilisant des pronoms il/elle/ils au lieu de moi, moi ou mon. Par exemple, vous pourriez vous demander : « Pourquoi leur sœur leur a-t-elle dit cela ? » au lieu de le formuler comme « Pourquoi ma sœur m’a-t-elle dit ça ? » Cela aide à prendre ses distances en dépersonnalisant temporairement votre lien avec l’incident, vous permettant ainsi d’y réfléchir d’un point de vue plus neutre.
  • S’engager dans une écriture expressive. Passez 20 minutes à écrire toutes vos pensées et émotions les plus vives liées au conflit que vous vivez avec un membre de votre famille. Cette technique de journalisation ouverte s’appelle l’écriture expressive et ne doit être faite que pour vous-même (c’est-à-dire, ne la partagez avec personne par la suite ; vous ne faites que tout mettre sur papier afin que vous puissiez mieux gérer et exprimer vos émotions plus tard).

Amis toxiques

Quel groupe vous apporte le plus de bonheur : votre famille ou vos amis ?

Deux études évaluant près de 300 000 adultes dans le monde ont révélé que les amitiés ont tendance à produire les meilleurs résultats pour le bonheur et la santé d’un individu. Cela pourrait être dû au fait que nous choisissons consciemment d’interagir avec des amis alors que les relations familiales ressemblent davantage à des obligations que nous devons remplir.

Fait intéressant, les études susmentionnées ont révélé que lorsque les amitiés seraient « stressantes », les individus sont également susceptibles de signaler des taux de maladie plus élevés. D’un autre côté, les relations familiales ont comparativement peu d’influence sur la santé et le bien-être d’une personne.

Bien que ces résultats statistiques généraux ne s’appliquent pas à tout le monde de la même manière, cela suggère néanmoins que les amis toxiques pourraient être plus destructeurs pour votre santé et votre bonheur que les membres toxiques de votre famille.

Si vous êtes ami avec des narcissiques déchaînés, des manipulateurs agressifs ou des râleurs vocaux qui sont négatifs à propos de tout, vous pouvez rester à l’écart des personnes toxiques comme eux sans abandonner votre amitié ou vos cercles sociaux mutuels en utilisant les stratégies suivantes :

  1. Discutez directement du problème avec eux

Êtes-vous proche de cet ami ? Si vous êtes amis depuis des années et qu’ils n’ont commencé à agir de cette façon que récemment, vous devez directement leur faire part de vos préoccupations (de préférence pas par SMS ou e-mail, mais ces moyens électroniques sont préférables pour ne jamais soulever le problème du tout) .

En suivant certaines directives de gestion des conflits , vous devez introduire calmement le problème, reconnaître toute responsabilité personnelle que vous pourriez avoir dans le conflit et proposer un compromis équitable pour les deux parties.

Si vous faites tout ce qui précède et que votre ami vous renverse toujours (ou explose), alors votre prochaine étape consistera à déterminer si l’amitié vaut la peine de continuer dans son état actuel ou non. Après tout, le but principal d’une amitié est de fournir une compagnie et un soutien mutuels. Si une seule personne est prête à consacrer du temps et des efforts pour que cela fonctionne, alors il est préférable de rester à l’écart des personnes toxiques comme cet ami afin que vous puissiez économiser votre énergie émotionnelle pour quelqu’un d’autre qui vous traitera comme vous le méritez. traité.

  1. Limitez les interactions avec les médias sociaux

Si votre amitié est plus décontractée ou si vous ne voulez pas complètement briser les ponts, alors votre prochaine étape devrait être de minimiser vos interactions en ligne avec eux. Rester en bons termes avec un ami qui s’efforce régulièrement de vous rendre envieux , publie des choses bouleversantes ou dénigre, vous pouvez avoir des conséquences dévastatrices sur votre bien-être mental et émotionnel.

Pire encore : les paroles et les actions de votre ami toxique ne sont pas les seuls problèmes. Internet lui-même, en particulier les médias sociaux, est un terreau apparemment sans fin pour les interactions toxiques entre les gens.

Le professeur de psychologie à Yale, le Dr MJ Crockett, a écrit dans une analyse de 2017 dans Nature Human Behavior que les médias numériques encouragent les expressions d’indignation en exacerbant les déclencheurs émotionnels, en réduisant les risques pour la réputation des individus et en améliorant les avantages potentiels de la rhétorique et du comportement toxiques en ligne.

Une étude de 2020 sur la façon dont les architectures techniques des plateformes de médias sociaux influencent la communication toxique entre les utilisateurs a également révélé que les algorithmes de ces sites privilégient le contenu chargé d’émotion et incendiaire pour générer le plus grand engagement possible (vues, likes, clics, commentaires). [5] En d’autres termes, les médias sociaux permettent à la toxicité de s’épanouir tandis que la camaraderie s’effondre.

Pour minimiser les conséquences négatives de s’engager avec des amis toxiques sur les réseaux sociaux sans avoir à les supprimer ou à les bloquer complètement, vous pouvez procéder comme suit :

  • Mettez-les en sourdine ou ne les suivez plus. La plupart des plateformes de médias sociaux offrent aux utilisateurs des options pour masquer les publications et les histoires d’une certaine personne sans informer l’autre personne que vous les avez coupées. Semblable à l’auto-distanciation, cette stratégie simple vous permet d’obtenir une pause bien méritée de voir leurs publications et leurs photos sans rompre complètement l’amitié.
  • Améliorez la confidentialité de vos publications. Si votre ami fait constamment des comparaisons négatives entre vous deux, vous juge sévèrement ou se moque de vous pour ce que vous publiez (même si « c’est juste une blague ! »), ou utilise des informations personnelles pour vous faire sentir mal dans votre peau, alors il est temps de resserrer vos contrôles de confidentialité et les empêcher de voir votre contenu.
  • Il est difficile de rester à l’écart des personnes toxiques lorsque vous êtes physiquement et émotionnellement proche d’elles, comme nous le sommes avec les membres de notre famille et nos amis. Dans ces types de relations, ce n’est pas aussi simple que de reconnaître leurs traits toxiques, de réaliser que vous méritez d’être mieux traité et de réduire vos pertes afin que vous puissiez continuer votre vie.
  • Pour préserver votre bonheur et votre bien-être, la définition de limites et la distanciation sont des techniques essentielles que vous pouvez utiliser, que la personne toxique soit disposée à vous écouter et à faire l’effort de changer la façon dont elle vous traite ou non.
  • Nous ne pouvons pas contrôler les pensées, les sentiments et les actions des autres, mais nous pouvons contrôler les nôtres.

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